ECOLUCIONA

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¿Qué hay en una foto?

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De vez en cuando, cuando mantengo conversaciones con mis amigos sobre temas de actualidad, me doy cuenta de que es una época interesante para estar vivo. Esto no quiere decir que no haya habido cambios antes, de hecho, ¿dónde estaríamos sin los revolucionarios de los 70 que lucharon por la independencia de los poderes coloniales, los derechos de las mujeres y de los negros, y las causas medioambientales? Sin embargo, aquí estamos, al principio de otro cambio mundial se podría decir. Las cosas están cambiando y rápidamente, pues vivimos en un mundo que está más conectado que nunca. Hay un gran debate acerca de si esta conectividad puede producir resultados tangibles, pero a veces todo lo que necesitamos es una imagen que sirva de verdadera inspiración.

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Source: AP Photo/Spyros Tsakiris

Tomemos como ejemplo esta foto de Ilias Mathes, de la web US News Website. En ella, Mathes está trabajando la tierra que él mantiene en el pueblo de Karitena, situado al suroeste de Atenas. ¿Qué vemos cuando miramos esta foto? ¿Estamos viendo un campesino ahogado en deudas, tristeza, y atroces medidas de austeridad? Hace dos años tal vez habría visto esta foto y, junto con la cobertura mediática de Grecia, habría pensado que estaba completamente dejado a su suerte. Sin embargo, miro esta imagen y veo resiliencia, determinación y un futuro brillante. Mathes es sin duda parte de una población que experimenta dificultades, duda e incertidumbre actualmente, pero también se encuentra entre muchos de los que, por lo menos, son autosuficientes en la producción de alimento. ¿Tendrá acceso a su pensión completa? No, pero tendrá suficiente comida para alimentar a su familia y, quizás, incluso a algunos vecinos durante al menos tres meses. La foto, y el contexto que rodea la situación de Grecia, sirven como recordatorio de que el mundo acelerado en el que vivimos impulsado por el consumismo, la expansión urbana y la degradación medioambiental es completamente insostenible para la sociedad. Pero como ya mencioné antes, estamos viviendo un período de cambio. Las poblaciones están comenzando a despertar y ver que tal vez es necesario retroceder un paso, abrazar la tradición e incluso aprender a trabajar la tierra (o al menos, apreciarla y hacer más para preservarla). Así que esta foto de Ilias Mathes debe motivar, alentar e influenciar.

Traducido por Ana Ruiz Villalobos

Every now and again, when having conversations with my friends about current affairs, I note that it is an interesting time to be alive. This isn’t to say that change has never happened before, indeed, where would we be without the revolutionaries of the 70s fighting for independence from colonial powers, women’s and black rights, and environmental causes? Yet here we are, arguably at the precipice of another worldwide shift. Things are changing and they are changing rapidly as we live in a world more connected than ever. There is much debate about whether or not this connectedness can produce tangible results, but sometimes all we need is an image to serve as true inspiration.

Take for example this photo, taken from the site US News Website, of Ilias Mathes. In it, Mathes is working the land that he maintains in the village of Karitaina, a town southwest of Athens. What do we see when we look at this photo? Are we looking at a countryman drowned in debt, sorrow, and crippling austerity measures? Perhaps two years ago I would have seen this photo and, coupled with media coverage of Greece, thought that he was completely down on his luck. However, I look at this picture and see resilience, determination, and a bright future. You see, Mathes is most certainly part of a population currently experiencing hardship, doubt and uncertainty but he also counts among many who, at the very least, are self-sufficient in food production; will he have access to his full pension? No. But he will have enough food to feed his family and perhaps some neighbors for at the very least three months. The photo, and the context surrounding the situation in Greece, serves as a reminder that the fast-paced world we live in driven by consumerism, urban sprawl, and environmental degradation is completely unsustainable for society. But as I mentioned before, we’re living in a period of change. Populations are starting to wake up and see that perhaps it is necessary to take a step back, embrace tradition, and even learn to work the land (or at the very least, appreciate it and do more to preserve it). So this photo of Ilias Mathes should motivate, encourage and influence.

 

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